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Attention: Business/Health Editors
FOR IMMEDIATE RELEASE

Healthy employees bring healthy profits:
the essentials of organizational success

September 30, 2004--Ottawa, ON

It’s no secret that depression, stress and burnout are increasing in today's work climate, and employers are all too aware of the devastating effects: Full-time employees in Canada lose 35 million working days a year due to mental health problems, which cost the Canadian economy $33 billion annually. With more and more people are taking extended mental health-related leave, mental health claims have overtaken heart disease as Canada’s fastest-growing category of disability costs.

“Clearly, employers need to invest in staff well-being lest they pay the much higher price of ignoring it,” says Claudia von Zweck, Executive Director of the Canadian Association of Occupational Therapists. “It’s time we started paying greater attention to our mental health so we can reverse this trend’s devastating economic and social effects.”

Occupational therapy researchers have identified the essential ingredients to a successful management plan to boost both employee health and the bottom line. “Just as people’s bodies require nutritious meals to function, so too does good mental health require regular attention,” says Bonnie Kirsh, PhD, who led the recent study that revealed these “daily essentials of workplace mental health” that people need to perform at
their best:

  • Education about mental illness to increase early identification and promote a culture where employees feel comfortable discussing mental health;
  • Job matching, to ensure employee skills correspond with their tasks, thereby improving performance;
  • Ongoing support for employees facing workplace stress or mental health issues;
  • A positive work culture that accepts and respects employees and allows them to feel a sense of ownership, belonging and support.

Healthy work environments are critical to success in today’s business environment, says Bill Wilkerson, co-founder of the Global Business Economic Roundtable on Addiction and Mental Health. “Mental health has a tangible, functional value in today’s economy where 85% of new jobs require cerebral, not physical skills.”

When it comes to putting the “daily essentials of workplace mental health,” into practice, Dr. Kirsh recommends consulting an occupational therapist, who will take a good look at an organization as well as its employees and their unique skills and talents. The therapist may then suggest changes to people’s tasks or the work environment to create a healthy workplace where people will excel.

The Canadian Association of Occupational Therapists encourages organizations and their employees to pay attention to their workplace mental health. October is National Occupational Therapy Month, the annual awareness initiative of the Canadian Association of Occupational Therapists.

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How’s your workplace mental health? Find out by taking the on-line mental health quiz at
www.otworks.ca. October is National Occupational Therapy Month, the annual awareness initiative of the Canadian Association of Occupational Therapists. For more information about Occupational Therapy Month or about occupational therapy, visit www.otworks.ca or www.caot.ca


Contact:
Lauren Klump, Communications Coordinator
Canadian Association of Occupational Therapists
(800) 434-2268, ext. 225
communication@caot.ca

Global Business and Economic Roundtable on Mental Health, 2004.


à l’attention des: Entreprises/Maisons d’Édition du domaine de la santÉ
POUR DIFFUSION IMMÉDIATE

Des employÉs en santÉ sont la source de plus grands profits : Les ÉlÉments indispensables au succÈs d’une entreprise

30 septembre 2004, Ottawa, ON Ce n’est plus un secret pour personne; de nos jours, le stress et l’Épuisement professionnel sont en croissance dans les milieux de travail et les employeurs en connaissent trop bien les effets dÉvastateurs : chaque annÉe, les troubles de santÉ mentale occasionnent aux employÉs canadiens à temps plein une perte de 35 millions de jours de travail et entraînent des coûts de plus de 30 millions pour l’Économie canadienne. De plus en plus de gens prennent des congÉs de maladie prolongÉs et les indemnisations pour troubles de santÉ mentale ont dÉpassÉ les rÉclamations associÉes aux maladies cardiovasculaires dans la catÉgorie où les coûts d’indemnisation croissent le plus rapidement.

« De toute Évidence, les employeurs doivent investir dans le mieux-Être de leur personnel; ils pourraient payer trÈs cher le fait d’ignorer l’importance de la santÉ mentale de leurs employÉs », affirme Claudia von Zweck, directrice gÉnÉrale de l’Association canadienne des ergothÉrapeutes. « Il est grand temps de prendre soin de notre santÉ mentale pour renverser les effets Économiques et sociaux de cette tendance ».

Les chercheurs en ergothÉrapie ont dÉterminÉ les ÉlÉments indispensables à la rÉussite d’un plan de gestion pour rehausser la santÉ des employÉs de l’entreprise. « Tout comme nous devons nourrir notre corps à l’aide d’ÉlÉments nutritifs, nous devons accorder rÉguliÈrement une attention toute particuliÈre à notre santÉ mentale », selon Bonnie Kirsh, qui a dirigÉ l’Étude rÉcente ayant permis de mettre en lumiÈre « les ÉlÉments essentiels à la santÉ mentale en milieu de travail » dont les gens ont besoin pour donner leur meilleur rendement :

  • Éducation sur la maladie mentale pour favoriser un dÉpistage rapide et promouvoir un climat de travail dans lequel les employÉs se sentent à l’aise de discuter de leurs problÈmes de santÉ mentale;
  • Correspondance entre l’emploi et le travailleur, pour veiller à ce que les compÉtences des employÉs correspondent à leurs tâches et pour amÉliorer ainsi leur rendement.
  • Soutien sur une base continue pour les employÉs devant faire face à du stress en milieu de travail ou à des problÈmes de santÉ mentale;
  • Une culture d’entreprise positive qui accepte et respecte les travailleurs et leur permet d’Éprouver un sentiment d’appartenance et de soutien.

Des milieux de travail sains amÉliorent non seulement la santÉ des employÉs, mais ils sont la clÉ de la rÉussite d’une entreprise, selon Bill Wilkerson, co-fondateur de la Global Business Economic Roundtable on Addiction and Mental Health. « De nos jours, la santÉ mentale est une valeur Économique tangible et fonctionnelle, puisque 85 % de nos emplois exigent des habiletÉs cÉrÉbrales et non pas physiques. »

Pour mettre en pratique « Les ÉlÉments indispensables à la santÉ mentale en milieu de travail, au quotidien », Kirsh recommande de consulter un ergothÉrapeute qui examinera soigneusement l’entreprise, de mÊme que les compÉtences et talents particuliers de ses employÉs. L’ergothÉrapeute peut alors suggÉrer d’apporter des changements aux tâches ou à l’environnement de travail afin de crÉer un milieu de travail sain où les gens pourront exceller.

L’Association canadienne des ergothÉrapeutes encourage les gens à porter attention à leurs expÉriences Émotives au travail et à prendre soin de leur santÉ mentale. Octobre est le Mois national de l’ergothÉrapie, une campagne de sensibilisation annuelle de l’Association canadienne des ergothÉrapeutes.

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Comment se porte votre santÉ mentale au travail? VÉrifiez votre degrÉ de santÉ mentale en rÉpondant à notre jeu-questionnaire en ligne, à www.otworks.ca. Pour en savoir davantage sur le Mois national de l’ergothÉrapie, visitez le www.otworks.ca

L’Association canadienne des ergothÉrapeutes est un organisme sans but lucratif qui assure une direction nationale en vue de dÉvelopper et de promouvoir activement l’ergothÉrapie centrÉe sur le client au Canada et dans le monde.

Personne ressource :
Lauren Klump, coordonnatrice des communications,
Association canadienne des ergothÉrapeutes
(800) 434-2268, poste 225
communication@caot.ca

Global Business and Economic Roundtable on Mental Health, 2004.


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